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Quién fue Sebastián Piñera, el millonario empresario que presidió dos veces a Chile

Sebastián Piñera fue un hábil inversionista y millonario empresario que gobernó Chile en dos períodos en los que asumió todo tipo de retos; como la reconstrucción del país tras el terremoto de 2010, el rescate de 33 de mineros en el desierto de Atacama, un estallido social y el manejo de la pandemia.

El expresidente, quien murió este martes en un accidente de helicóptero en el sur de Chile, nació el 1 de diciembre de 1949 en la ciudad de Santiago. Era hijo de Magdalena Echenique Rozas y José Piñera Carvallo, miembro activo del Partido Demócrata Cristiano y exembajador en Bélgica y la ONU durante el periodo presidencial de Eduardo Frei Montalva (1964-1970).

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Piñera cursó sus estudios superiores en la Pontificia Universidad Católica de Chile, donde completó la carrera en ingeniería comercial. Años después, en 1973, emigró a Estados Unidos para ingresar a una maestría en la Universidad de Harvard, donde también realizó un doctorado.

Entre 1974 y 1978, fue consultor del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y del Banco Mundial. Para esa época también empezó a trabajar en la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) y como profesor en las Universidades de Chile, Católica y Adolfo Ibáñez, e ingresó al sector inmobiliario.

A partir de la década del 80, entró de lleno a la carrera empresarial. Según reseñó RCN Radio, en aquellos años tomó las riendas de Citicorp, el primer banco de inversiones que operó en Chile, y después creó empresas como Bancard, la primera compañía que instauró en el país las tarjetas de créditos Visa y Mastercard.

También fue principal accionista de la aerolínea chilena LAN (ahora Latam), del canal de televisión local Chilevisión y en ‘Blanco y Negro’, sociedad anónima que controla al Colo Colo, uno de los clubes de fútbol más populares en el país. Además de la elegante Clínica Las Condes, Parque Arauco, Antar Chile y Constructora Aconcagua, entre otras.

También participó como socio en Fincard y Apple Chile y ocupaba la presidencia de Bancard, Fundación Futuro y Editorial Los Andes.

La revista Forbes llegó a estimar sus activos en 2.700 millones de dólares, resaltó AFP.

Sebastián Piñera fue conocido por pilotear su propio helicóptero, también por su carácter entusiasta y siempre activo, además de ser un fiel defensor de la democracia y de los derechos humanos en la región. Los líderes, exjefes de Estado y presidentes del mundo que lamentan su muerte, lo calificaron como un gran amigo y gran un demócrata.

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Su vida política inició en 1988, cuando hizo público su voto en contra de la dictadura de Augusto Pinochet. Dos años después, en 1990, participó en la fundación del partido derechista Renovación Popular, que traía al conservadurismo, marcado por la sombra de la dictadura, a la vida pública en la democracia.

Su camino rumbo al Palacio de la Moneda, sede del Ejecutivo chileno, no fue fácil. En 2005, Piñera se lanzó por primera vez como candidato presidencial de la derecha tradicional, logrando solamente el 26,42% de los votos.

El derechista volvió a intentarlo en los comicios presidenciales de 2009, donde consiguió meterse de lleno en la carrera obteniendo el 44% del favor electoral y entró a la segunda vuelta con su competidor más cercano, Eduardo Frei Ruiz-Tagle. Piñera resultó victorioso, con el 51% de los votos, asumiendo la Presidencia el 11 de marzo de 2010, sucediendo a Michelle Bachelet y de esa manera, se convirtió en el primer presidente de derecha desde el regreso de la democracia en Chile, tras la dictadura de Augusto Pinochet (1973-1990).

Pero, un mes antes de jurar como presidente, Chile sufrió uno de los peores terremotos en su historia, lo que obligó a Piñera a cambiar radicalmente su plan gubernamental para enfocar sus esfuerzos en impulsar la reconstrucción y el apoyo social a las víctimas.

En agosto del mismo año, las miradas del mundo volvieron a posarse sobre Chile, después de que se reportara que 33 mineros habían quedado atrapados a 600 metros de profundidad en la mina San José, en el centro-norte del país.

Para muchos, fue el héroe detrás del rescate de los 33 mineros. Él movilizó todos los recursos disponibles para asegurar el rescate de los mineros, lo que requirió una larga y compleja operación de ingeniería, destacó la BBC.

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Durante su primer mandato, se dedicó a promover las inversiones, crear empleos y políticas destinadas a fortalecer la infraestructura y el crecimiento del país que aún sufría por la crisis financiera mundial de 2008.

En 2017 ganó su segundo mandato bajo el lema «Únete a tiempos mejores», pero la recta final de su segundo gobierno quedó marcada por un estallido social que provocó una ola de manifestaciones sin precedentes en Chile en 2019. Todo comenzó por un pequeño aumento en las tarifas del metro.

Piñera desplegó a los militares para apagar las protestas, y los enfrentamientos posteriores entre la policía y los manifestantes dejaron más de 30 muertos y al menos 460 personas ciegas o con graves traumatismos oculares por las balas de goma.

Sin embargo, el magnate logró subir un poco de popularidad gracias a su manejo de la pandemia, siendo uno de los Estados que más rápido gestó la adquisición de vacunas y confinó tempranamente a sus ciudadanos.

Con información de RCN Radio, AFP, BBC, Infobae, El País de Colombia y The New York Times.

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